Jauns pētījums liecina, ka lielā sausuma dēļ vara galvai raksturīgajās čūskās nav reprodukcijas

Jauns pētījums liecina, ka lielā sausuma dēļ vara galvai raksturīgajās čūskās nav reprodukcijas

Tā kā čūskas, cita starpā, ēd arī kurkuļus, salamandras un citus ar mitrājiem saistītus abiniekus, nožuvušie mitrāji nozīmēja, ka viņu laupījums arī izžūst. Attēlu kredīts: Wikipedia


Jauns un ilgstošs pētījums par vara galvām čūskām mežā netālu no Meridenas, Konektikutas štatā, atklāja, ka pieci pēc kārtas sekojoši sausuma gadi efektīvi izbeidza čūsku reproduktīvo produkciju.

Neviena no desmitiem čūsku sieviešu rūpīgi uzraudzītajā populācijā palika stāvoklī gadu pēc sausuma beigām, atklāja pētnieki. Gadu pirms tam tikai viena sieviete radīja pēcnācējus. Gados pirms sausuma vairākas čūskas radīja desmitiem pēcnācēju. Jaunie atklājumi parādās žurnālā Scientific Reports.



'Pirms šī pētījuma mēs pārsteidzoši maz zinājām par to, kā sausums tieši ietekmē čūsku reprodukciju,' sacīja Ilinoisas Universitātes Ilinoisas Dabas vēstures apsekojuma dabas aizsardzības biologs Marks Deiviss. Deiviss vadīja pētījumu kopā ar Čārlzu (Čaku) F. Smitu no Vofordas koledžas.

Sausumam iestājoties, vairākas daļēji pastāvīgas mitrāji, kas parasti rudenī un ziemā piepildās ar ūdeni un vasaras beigās pamazām izžūst, kļuva pilnīgi sausi, atklāja komanda. 'Kad sausums kļuva ļoti slikts, pagaidu mitrāji nekad nebija mitri. Un pastāvīgie mitrāji kļuva par pagaidu mitrājiem, - Dāvis uzskatīja.


Tā kā čūskas, cita starpā, ēd arī kurkuļus, salamandras un citus ar mitrājiem saistītus abiniekus, nožuvušie mitrāji nozīmēja, ka viņu laupījums arī izžūst. Čūsku reproduktīvais rezultāts ir atkarīgs no viņu spējas vienu gadu nobaroties, lai nākamajā gadā izaugtu jauni, sacīja pētnieki.

Tieši pirms daudzgadu sausuma sākuma cits pārtikas avots kļuva pieejams ļoti lielā daudzumā: parādījās masveida 17 gadus veco cikāžu perējums. Kad kukaiņi parādās, ir zināms, ka vara galviņas aizrāpojas ar cikādām. Nākamajā, 2011. gadā, 20 sievietes radīja 148 mazuļus, un lielākais skaits reģistrēts 10 gadu laikā, kad pētnieki apkopoja datus.


2012. gadā sākās sausums. Komanda vēlējās uzzināt, vai vara galvas radīs mazāk pēcnācēju, reaģējot uz sausumu un pārtikas krājumu samazināšanos, vai arī viņi saražos tikpat daudz mazuļu, bet mazāku izmēru, sacīja Deiviss.

'Mēs redzējām, ka katru gadu sausums iestājās, grūtnieču bija mazāk, un gadu pēc sausuma beigām šajā vietā nebija nevienas grūtnieces,' sacīja Deiviss. Neatkarīgi no apstākļiem, čūskas, kas dzemdēja, vienmēr radīja apmēram sešus pēcnācējus, un jaundzimušās čūskas gadu no gada bija aptuveni vienādas. 'Tas nozīmē, ka čūskas izlemj:' Vai man šogad tvertnē ir pietiekami daudz gāzes, lai radītu pēcnācējus? 'Sacīja Deiviss. 'Un, sausumam iestājoties, atbilde arvien biežāk bija' nē '.


Pētnieki bija pārliecināti, ka gadu gaitā viņi sagūstīja lielāko daļu vai visas grūtnieces. Čūskas katru gadu atgriežas tajās pašās ziemas guļas un grūsnības vietās, padarot tās samērā viegli atrodamas, sacīja Deiviss.

2018. gadā pēc gada normāliem nokrišņiem vara galvu reprodukcija atsākās. Pētnieki saskaitīja 100 pēcnācējus no 16 grūtniecēm. Šajā grūtnieču grupā bija indivīdi, kuri agrāk tika notverti un dzemdēti. Pētījums atklāja, ka, lai gan vara galvas ir izturīgas, viņu spējai pielāgoties vides izmaiņām ir ierobežojumi, sacīja Deiviss.

Tā kā klimata pārmaiņas uzsver visu ekosistēmu, čūskām var beigties alternatīvas pārtikas rezerves, piemēram, cikādes, kas arī pazūd no daudzām ainavām, sacīja pētījuma līdzautore Katrīna Dana, entomoloģijas absolvente, kas specializējas cikāžu bioloģijā.

'Šis pētījums parāda, ka reprodukcija ir sarežģīta,' sacīja Deiviss. 'Mainīgais klimats kopā ar bioloģiskās daudzveidības samazināšanos pat parastajām sugām var pakļaut lielāku īstermiņa samazināšanās risku un, iespējams, ilgtermiņā izmiršanu. Tas tikai kalpos, lai mazinātu tos ekosistēmas pakalpojumus - ieguvumus, ko mēs saņemam no dabas - ko šie dzīvnieki sniedz. ”